Attention Cookies are used on this site to provide the best user experience. If you continue, we assume that you agree to receive cookies from this site. OK

Histoire du vin en Sicile

Sicile, île du vin : le nectar des Dieux qui traverse les siècles

par Giusi Patti Holmes

Un vin de couleur et d'odeur de rose, mêlé à de l'eau vous montre des étoiles dans les rayons du soleil. Avec elle je chassais les soucis de l'âme avec une boisson dont l'ardeur serpente subtilement et presque imperceptiblement.

Nous nous sommes appuyés sur les vers d'ibn Hamdīs, l'un des plus grands représentants de la poésie arabo-sicilienne médiévale, pour décanter, un double verbe utilisé ici dans son sens poétique et non technique, le vin, notre protagoniste aujourd'hui, considéré comme "nectar de les Dieux". Quand on pense à la Sicile, la première chose qui vient à l'esprit est la nourriture, fils de contaminations dues aux innombrables conquérants, son être succulent, aphrodisiaque et gardien des traditions, qui se transmettent de génération en génération. Et avec le vin, par contre, comment le dit-on ? Serait-il, peut-être, le fils d'un dieu inférieur ? Absolument pas et pour cette raison, nous voulons nous enivrer de sa magie, en découvrant ses origines directement dans notre île magique. Êtes-vous prêt pour ce voyage à travers l'histoire, les mythes et les anecdotes ?

Les origines du vin Le vin accompagne l'histoire de notre île depuis la nuit des temps et cela est démontré par le fait qu'en Sicile orientale, sur les pentes de l'Etna et dans la région d'Agrigente, des traces d'ampélides, une famille de plantes à à laquelle appartient la « Vitis vinifera », l'espèce qui produit des raisins pour la vinification, remontant au Cénozoïque ou au Tertiaire, donc à 65 millions d'années. De nombreux cépages, aujourd'hui considérés comme indigènes, ont été introduits par les Phéniciens, mais on doit aux Grecs, déjà consommateurs de cette boisson, les techniques de taille, de culture des jeunes arbres et de sélection variétale qui ont bouleversé l'habitude locale de laisser pousser la vigne spontanément qui, pourtant , grâce aux conditions climatiques particulières, il était cependant capable de récoltes abondantes. Les Hellènes, toujours à la recherche d'"harmonies et consonances", firent une consommation "apollonienne" du vin, qui s'inspirait de la tempérance et du "mariage" entre celle-ci et l'eau, 9 parts de cette dernière, 1 de vin et de miel, qui trouve sa plus haute expression cérémonielle et symbolique dans le symposium. Visuellement dominant la scène cérémonielle se trouvait le cratère, un récipient raffiné largement représenté dans les peintures de vases, qui est devenu le symbole iconographique par excellence du liquide sensuel.

A l'époque de l'Empire romain, les vins siciliens étaient déjà très célèbres et on dit que le Mamertino, dont les origines remontent à 289 av. un bon vin", était tellement apprécié par Jules César qu'il raconta, dans le "De Bello Gallico", qu'il l'offrit à ses invités lors du banquet organisé pour célébrer son troisième consulat. Parmi les vins les plus appréciés de l'époque, il y avait aussi : Potulanum, Haluntium et Tauromenitanum. Concernant ce dernier, Pline dit qu'il servait à égayer les tables des Romains et des Grecs ; Cicéron l'aimait particulièrement, grâce au degré d'alcool de près de dix-huit degrés qui faisait s'endormir ses invités, souvent trop bavards.

Avec l'avènement du christianisme, dans les premiers siècles de notre ère, les terres insulaires passèrent sous le contrôle de l'Église qui favorisa la production de vin grâce aux établissements monastiques, qui jouèrent un rôle clé dans le développement moderne de l'œnologie. D'autre part, pour les communautés religieuses, la vigne et le vin étaient essentiels à la célébration de l'Eucharistie. Chez les musulmans à qui, pratiquant les lois du Coran, l'usage des boissons alcoolisées était interdit, la production a presque totalement disparu mais, intelligemment, ne l'interdisant pas, les précieux raisins de table tels que le Zibibbo de Pantelleria ont été conservés. A l'époque normande, le vin resurgit dans le double sens de boisson sacrée et profane. Un antidote pour faire face à "l'angoisse de l'homme médiéval, la tension qui l'animait entre la vie, la mort et la résurrection". Abd ar-Rahman de Butera, poète de langue sicilo-arabe, le célèbre ainsi, se référant précisément à la cour normande :

Faites circuler le vieux vin doré, et buvez du matin au soir : buvez au son du luth et des chants dignes de Ma'bad ! Il n'y a pas de vie sereine, sinon à l'ombre de la douce Sicile Sous une dynastie qui surpasse les dynasties césariennes du roi.

Les lieux électifs de consommation de vin étaient aussi les tavernes, « putii i vinu » ; Malheureusement, le trop grand nombre d'impôts provoqua le mécontentement des insulaires qui décidèrent de ne plus planter de vignobles. Le vin sicilien reprend son développement et s'exporte avec les Aragonais puis les Espagnols.

Origines du vin John Woodhouse 1773 est une date à ne pas oublier : c'est à la suite d'une tempête que John Woodhouse, un richeLiverpool, il a débarqué avec son navire dans le port de Marsala, à la place de Mazara del Vallo, où il se dirigeait pour conclure un accord. Une fois débarqué dans la ville sicilienne, un peu pour célébrer la belle échappée et un peu pour se remonter le moral, il se rendit dans une taverne où on lui fit goûter le Perpetuum, un vin fort, produit dans ces régions, semblable à Madère ou à la Le port, exactement ce que les Anglais aimaient. De là est née, presque par hasard, la décision d'acheter un stock important pour vendre à la maison. A cette époque, cependant, le transport du vin par voie maritime posait d'énormes problèmes de conservation et Woodhouse, pour remédier à l'inconvénient, adopta un expédient simple, celui d'ajouter une certaine quantité d'alcool dans les fûts, augmentant ainsi la teneur en alcool et assurant la conservation. du vin jusqu'à sa destination. La première expédition a été un énorme succès et tous les barils ont été vendus en quelques jours.

Cela le convainc de retourner définitivement en Sicile pour donner vie à une nouvelle activité commerciale stable. À la fin du XVIIIe siècle, le vin de Marsala était désormais systématiquement bu sur tous les navires de Sa Majesté britannique et même l'amiral Nelson célébrait une victoire avec le vin Woodhouse. L'histoire raconte que c'est après la bataille navale de Trafalgar que, pour la première fois, Marsala a commencé à être appelé le "vin de la victoire", c'est-à-dire le vin de la victoire. A partir de ce moment, le commerce du vin sicilien intéresse également d'autres entrepreneurs anglais, comme Benjamin Ingham et, par la suite, son neveu John Whitaker.

Origines du vin

I Florio Mais ce n'est qu'en 1832 que, enfin, on trouve un nom italien parmi les producteurs de Marsala, et c'est celui du Calabrais Vincenzo Florio qui, ayant acheté un terrain dans une étendue de plage située entre l'Ingham et Woodhouse aux poutres, y a construit ses caves qui reflétaient le style typiquement anglo-saxon de l'époque, avec de grandes voûtes en ogive et des sols en "battue" de poussière de tuf. L'usine suscita une grande admiration et accentua le caractère industriel de la ville, qui devint l'un des centres les plus riches de Sicile. Après une vingtaine d'années, en 1855, Florio réussit à s'imposer en proposant un Marsala de qualité.

La saturation du marché n'inquiéta pas l'entrepreneur de Bagnara Calabra qui, dans les années 1840-1845, étendit ses intérêts au transport maritime, au textile, à l'acier, aux pièges et au soufre. Les navires de la famille Florio s'occupaient d'ailleurs non seulement de la commercialisation de leur vin, mais se rendaient également disponibles dans la bâche du Garibaldini lors du débarquement des mille, en mai 1860, sur les côtes siciliennes. Garibaldi, n'oubliant pas ce geste, a fait don à la famille d'une collection de fusils, qui sont toujours exposés et bien visibles lors de la visite de la cave. On dit que le héros des deux mondes, bien qu'étant un abstinent, a trouvé la version sucrée du Florio Marsala si bonne qu'il a convaincu la famille de lui dédier la variante : « Garibaldi Superiore« , un type qui n'est plus produit. . En 1861, le succès de Marsala était désormais complet.

Le 1800, un siècle de caves historiques Au cours des années 1800 naissent des caves siciliennes historiques et prestigieuses : outre Florio, Duca di Salaparuta (1824), Amodeo (1837), Rallo (1860), Curatolo Arini (1875), Carlo Pellegrino (1880) et Lombardo (1881). Le développement de la viticulture sicilienne au cours du XIXe siècle s'est principalement concentré dans la région d'Etnea, à tel point qu'en 1880, Catane était la province avec le plus de vignobles de Sicile avec environ 92 000 hectares et un million d'hectolitres de vin produit. La production de vin dans la région était si importante que, pour son transport, le chemin de fer Circumetnea a été construit qui a permis la connexion avec le port de Riposto, d'où le vin a pris la route maritime vers d'autres pays. Cette période florissante est interrompue en 1881 par l'arrivée du phylloxéra qui décime le vignoble, suivie, en 1888, de la rupture de l'accord commercial avec la France, qui provoque une forte baisse des exportations. La restauration des vignobles touchés par le phylloxéra a duré plus d'un demi-siècle et s'est terminée dans les années 1950.

Sicilia1970 Labellisation DOC Avec l'introduction du MUC (Marché Unique Européen) dans les années 1970, la labellisation DOC (Appellation d'Origine Contrôlée), l'amélioration des techniques de culture et la mécanisation, on peut parler d'un véritable essor des vins siciliens. Parmi les zones DOC de la Sicile se distinguent certainement : Marsala, Pantelleria et Lipari ; il convient de mentionner deux DOC dans lesquelles sont produits d'intéressants vins doux issus du cépage Moscato Bianco : Moscato di Noto et Moscato di Siracusa ; parmi les zones les plus représentatives pour la production de vins blancs, nous trouvons la DOC d'Alcamo et de l'Etna, dont les vins se caractérisent par d'intéressantes qualités de longévité ;parmi les vins rouges, il convient de mentionner les zones DOC de Cerasuolo di Vittoria, produites avec des raisins Frappato, et Faro, une zone de grand intérêt mais peu exploitée. Le Nero d'Avola est présent dans presque tous les vins rouges des zones d'appellation de la Sicile, confirmant son importance dans la viticulture de l'île. Quant aux raisins à baies blanches les plus répandus dans les aires d'appellation de la Sicile, la primauté revient au Catarratto et à l'Inzolia. En Sicile il y a actuellement 19 DOC et précisément : Alcamo, Cerasuolo di Vittoria, Sclafani County, Contessa Entellina, Delia Nivolelli, Eloro, Etna, Faro, Malvasia delle Lipari, Marsala, Menfi, Monreale, Moscato di Noto, Pantelleria, Moscato di Syracuse , Riesi, Sambuca di Sicilia, Santa Margherita di Belice et Sciacca.

Petites curiosités 1. C'est dans l'Odyssée, au chant IX, que poussent si bien les vignes des coteaux de l'Etna qu'elles ne nécessitent pas l'intervention de l'homme, voire du Cyclope.

2. Caton l'Ancien, Marrone, Virgile, Plinio, Columelle ont magnifié la qualité des vignes siciliennes qui s'exportaient déjà vers d'autres régions tant en Italie que dans le bassin méditerranéen pour donner naissance à de nouvelles greffes.

3. Le premier catalogage scientifique des variétés présentes en Sicile n'a été atteint qu'au XVIIe siècle avec les études de Francesco Cubani qui décrit 49 variétés.

4. Au XIXe siècle, les études se sont renforcées et se sont étendues aux 3000 variétés recensées par le baron Antonio Mendola di Favara, l'un des ampélographes (étude des feuilles) les plus estimés de l'époque et le premier hybrideur de l'époque. Il est responsable du Malvasia Rovasenda noir, du Catarratto Caruso blanc, du Moscato Pulliat, du Catarratto moscato Cerletti. Malheureusement, tous ses manuscrits ont été dispersés avant sa mort.

5. Siècle après siècle, le vignoble natal de la patrie de l'île s'est perpétué jusqu'à nos jours, en s'appuyant avant tout sur la connaissance de la culture paysanne de tradition orale. Planter une vigne, c'est comme s'unir dans le mariage, dans les bons comme dans les mauvais moments, avec la terre. Le cycle de la vigne, du raisin au vin, hors de l'espace et du temps, est la parfaite métaphore de la vie et de trois moments d'actualité inextricablement liés : naître, mourir et renaître. On termine avec la Traviata et le fameux toast :

Libérons-nous, libérons-nous dans les heureux calices Que fleurit la beauté. Et l'heure passagère s'enivra Une volupté. Libérons-nous dans les doux frissons Qui suscitent l'amour, Comme va cet œil vers le noyau Omnipotent. Libérons-nous, l'amour entre les verres. Des baisers plus chauds auront.

Auteur : Giusi Patti Holmes

Sitographie : https://www.ilsicilia.it/la-si ...